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光武帝刘秀有哪些过失?他足够优秀,但有自身的历史局限性

/2019-01-11 16:18

  作者/金陵物 本文系腾讯独家未经授权严禁转载。

  在历史界,汉光武帝刘秀的口碑一直很好,他中兴汉室,平定天下,好儒术、勤吏事、长得帅,与阴丽华的真挚感情也被人津津乐道,文能成为太学儒生,武有昆阳大捷,接近完美。在西汉末年以书生身份起兵,却身先士卒,表现得与古今名将无异,打败赤眉、隗嚣、公孙述等等各方势力,将汉朝国祚延续近两百年。因此,历来对光武帝刘秀的评价都很高,明朝王夫之就十分推崇他,甚至赞其“三代而下,取天下者,唯光武独焉……唯光武允冠百王矣”。

  那么,在“允冠百王”的刘秀职业生涯中,又有哪些过失呢?

  

  1、 用人方面

  马援评价过刘秀“好吏事,动如节度”,刘秀是一个实干派,对工作十分认真,“每旦视朝,日仄乃罢”,所以刘秀对手下的要求也十分严格,眼里容不得沙子。同时为了加强皇权,刘秀对大臣十分苛刻。朝中大小官吏都是刘秀亲自选拔任用,给他们的工作很繁重,又派专员去监督纠察,官员郡守但凡稍有过错就换人,这本来是好事,老虎苍蝇一起打。但是刘秀换官过于频繁,老百姓也很不适应,同时奸诈之徒趁机诬告好人,打压异己,反正只要一举报,刘秀就会训斥或者罢免官职。

  典型的案例有戴涉、韩歆、马援之死。

  戴涉官任大司徒,位至三公,这本来是位高权重、很有分量的一个人,但他仅仅因为推荐的人贪赃枉法而受到连坐,最后竟然死在狱中。不仅如此,刘秀又以三公之间政务相通,要互相负责,于是罢免了司空窦融的职务。

  韩歆本是更始皇帝刘玄手下的河内太守,刘秀收复河内的时候,韩歆本想据守阻击,后在岑彭的劝说下投降刘秀。有了这层纠葛,刘秀很痛恨韩歆,你竟然不想投降我,要不是有岑彭说好话,韩歆已经被刘秀斩了。韩歆性格耿直,有话直说,数次逆刘秀龙鳞,后来升任大司徒,有一天朝会的时候突然站出来指手画脚、侃侃而谈,论证自己的一个观点:今年将会大饥荒。刘秀大怒,将韩歆免官,遣送回乡,这还不解气,刘秀又下诏书谴责韩歆。大臣在免官路上被谴责,这在汉朝是逼令大臣自杀的潜规则,韩歆知刘秀十分愤怒,于是和儿子自杀于路上。韩歆不会察言观色,屡次当众冒犯刘秀,这或许不是一个好臣子,但罪不至死。

  

  第三个也是最冤枉的一个人——马援。马援是东汉伏波将军,平定岭南、畏服羌氐,马革裹尸,戎马一生,最后死在平定叛乱的路上。然而刘秀却听信耿舒之言,以为马援搜刮珍宝,于是派遣与马援有仇的梁松审理此案。梁松当然将此案坐实,刘秀收回马援的新息侯印,马家人只好将马援草草收葬,日夜到皇宫请罪,最后刘秀怒解,才下令安葬马援。

  刘秀是一个很能识人、用人的人,然而“光武知人,尚失冯衍”,尤其是对于马援,未免太苛刻了。

  2、 迷信谶纬

  在刘秀尚未发迹时,流传过一句谶语“刘秀当为天子”,后来刘秀果然应了谶语,所以刘秀一生都十分相信谶纬之说。其实早在刘秀之前的王莽时代,谶纬学说就十分流行,王莽身边的刘歆更是谶纬大师,发展到了东汉时代,谶纬学说依然很活跃。谶语在某些时候可以作为一项重要的思想武器,控制老百姓的思想,但是贯穿东汉始终,谶纬禁而不止,贻害很深。

  

  谶纬《推背图》

  有句谶语叫做“王梁主卫作玄武”,玄武主水,司空掌管天下水土,于是刘秀任命云台二十八将之一的王梁为东汉第一任司空。刘秀对于谶语十分痴迷,“……信谶,多以决定嫌疑”,甚至“宣布图谶于天下”,大臣桓谭就十分反对这种做法,直言谶纬是歪门邪说,不足为信。刘秀大怒,要杀桓谭,桓谭急忙叩头请罪,刘秀于是将他贬为六安郡丞,桓谭十分郁闷,死于路上。与桓谭作为对比,刘秀问过另一个大臣郑兴关于谶纬的事,郑兴先是说自己不信谶纬,刘秀大怒,郑兴连忙改口:我只是没学习过谶纬,并不是对此全盘否定。刘秀这才放过郑兴。另一位大臣贾逵也违心附会,给谶纬学说寻找理论依据,因而受到信用。

  桓谭、郑兴、贾逵的不同际遇很好地反映了刘秀对于谶纬学说的迷信,甚至以此为依据来任免臣子,一改自己一贯的谦和君子作风。就要杀桓谭而言,彼时彼刻的刘秀与历史上那些著名的昏君无异。

  3、 政治方面

  刘秀是一个十分优秀的政治家、军事家,但是要吹毛求疵的话,还是能找到他执政期间犯下的一些错误。

  首先是外交上的失败。这主要表现在两点,一是放弃对西域的控制,二是对于匈奴、乌桓的挑衅,一味地选择隐忍,甚至迁徙边境居民,致使国土面积大幅缩水。刘秀之所以选择隐忍有他的难处,当时天下刚定,急需修生养息,如果像刘邦那样贸然与匈奴开战,或许会适得其反,带来的是失败与耻辱,然而他的隐忍作风被许多后人指责也是事实。

  

  其次是对待羌人问题。东汉是在士族的支持下建立起来的,刘秀一方面要给士族大大的好处,在政治上剥削他们,在经济土地上厚赏他们,让他们富贵有余、势力不足,没法造反;另一方面需要大量的军需来与匈奴抗衡。因此,刘秀只能选择侵占羌人的土地,导致的结果是羌人起义贯穿于东汉始末,特别是在邓绥执政时期,羌人问题加上天灾人祸几乎耗空东汉国力,当时的执政者甚至考虑过放弃凉州。

  第三是设置尚书台。刘秀为了加强皇权、抑制大臣势力,在三公之外设置了尚书台,由尚书令领导,尚书令参与政务的上传与下达,直接向皇帝负责,位低权高。然而尚书台后来被宦官和外戚控制,朝政大权反而一直不在皇帝手上,这是导致东汉末期政治黑暗的一个重要原因。

  “人非圣贤、孰能无过”。与嬴政、刘邦、李世民、朱元璋这些千古一帝相比,刘秀已经做得足够优秀,他有自身的历史局限性。

  瑜不掩瑕,他的一些过失也当被后人所知。

  参考资料:《资治通鉴》 《后汉书》

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